Rolex explorer libretto

STORIA DEL ROLEX EXPLORER

 

La maggior parte delle persone pensa che l’Explorer I sia stato lanciato dalla Rolex per commemorare la prima spedizione dell’uomo sull’Everest e che questo orologio fosse al polso dei membri del team di scalatori inglesi Edmund Hillary e Sherpa Tenzing Norgay il 29 maggio del 1953.

Questa storia è sicuramente magica e attrattiva ma anche abbastanza lontana dalla realtà!

La Rolex infatti ha sempre supportato le spedizioni himalayane e poi quelle sull’Everest a partire dal 1933 e quindi qualsiasi appartenente ad un team di scalatori in queste zone aveva al polso un Rolex.

Fra l’altro questo importante marchio non era l’unico sponsor delle spedizioni in Himalaya e si dice che lo scalatore Edmund Hillary quando raggiunse la vetta dell’Everest avesse al polso un orologio prodotto dal marchio inglese Smith, mentre è abbastanza certo che al polso di Tenzing Norgay ci fosse un Explorer I.

L’Explorer è stato ricavato dalla Rolex sulla base di un modello già esistente e molto diffuso a quei tempi, l’Ovetto, che venne modificato per soddisfare i clienti più attivi ed avventurosi.

Nel 1952 vennero così introdotte le referenze 6098 e 6150 ( entrambe contenenti un calibro A296 ) che fecero da primi prototipi di Explorer al polso degli scalatori;erano orologio con il quadrante bianco e non era ancora presente la scritta ‘Explorer’.

 

Esempio di Rolex Explorer ref. 6098

Esempio di un Rolex Pre-Explorer ref. 6098

Foto movimento Rolex calibro A296

Movimento Rolex calibro A296

 

Nel 1953 questi modelli furono succeduti dalle referenze 6298 e 6350 su cui venne montato per la prima volta il tipico quadrante con il 3-6-9 e con la scritta ‘Explorer’, quindi, effettivamente finchè Hillary e Norgay non ebbero conquistato la cima dell’Everest la Rolex non definiva ancora questo modello ‘Explorer’ nonostante esistesse già!

Fra le due referenze prodotte in quel periodo la 6350 era quella più adatta agli esploratori e questo in quanto aveva un design del quadrante molto leggibile, una cassa molto resistente e nel meccanismo erano messi particolari lubrificanti che gli permettevano di funzionare correttamente fra i -20°c e i +40°c.

Nel 1959 la produzione del 6150 finì per lasciare il posto al nuovo modello con referenza 6610; i due modelli sono esteticamente quasi identici ma il nuovo modello, montando il calibro 1030, ha il fondello un pò più piatto.

 

Foto di un Rolex Explorer ref. 6610

Rolex Explorer ref. 6610

Foto di un movimento Rolex calibro 1030

Movimento Rolex calibro 1030

 

Nel 1963 il 6610 venne sostituito dal 1016 che è in assoluto l’Explorer più famoso e che fu prodotto per più tempo; esteticamente i due modelli sono praticamente identici ma il 1016 monta il nuovo calibro 1560 e la cassa passa dal resistere ad una profondità di 50m a poter andare fino a 100m.

Essendo stato prodotto per circa 26 anni il 1016 ha subito nel corso della storia varie modifiche e varianti, per esempio fra le più ricercate dai collezionisti troviamo lo ‘Space Dweller’ ovvero una variante di un 1016 fatta in onore di una visita degli astronauti della NASA in Giappone.

 

Foto di un Rolex Explorer ref. 1016

Rolex Explorer ref. 1016

Foto di un Rolex Explorer 1016 Tiffany

Raro Rolex Explorer 1016 personalizzato per 'Tiffany & Co.'

Foto di un Rolex 1016 quadrante Underline

Raro Rolex Explorer ref. 1016 quadrante 'Underline'

Foto di un meccanismo Rolex calibro 1570

Movimento Rolex calibro 1570

 

Nel 1989 la referenza 14270 sostituì il 1016 che, tranne il mantenimento della scritta ‘Explorer’ e delle lancette Mercedes, subì molte modifiche: il movimento è un calibro 3000 ad alte frequenze, la cassa cambia il proprio tipico design, il vetro diventa zaffiro e anche il quadrante subisce parecchi cambiamenti; nonostante tutte queste modifiche l’Explorer riesce comunque a mantenersi un orologio dall’aspetto elegante e sportivo allo stesso tempo, caratteristiche che ha determinato la grande fortuna del modello 1016....infine la referenza 114270 sostituisce la 14270 nel 2001 ed è tuttora in produzione!

 

Foto di un Rolex Explorer ref. 14270

Rolex Explorer ref. 14270